拳头游戏,不再做“迪士尼梦”了

作者 : 轉身陌路, .﹎. 本文共2764个字,预计阅读时间需要7分钟 发布时间: 2024-03-28 共447人阅读
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在花了数年时间拓展业务、尝试发展成一家娱乐巨头之后,今年拳头游戏收束了在泛娱乐领域的野心,将重点放回了核心游戏产品上。 

 

至少在最初,拳头的心态受到了业务规模扩大的鼓舞。2020 年,受疫情期间 ” 宅经济 ” 效应影响,以及 FPS 新品《Valorant》发布的拉动,拳头旗下游戏玩家的基数增长十分可观。备受玩家喜爱的《英雄联盟》之后,《Valorant》是拳头继推出的第二款热门竞技游戏。 

业绩增长给拳头的领导层带来了信心,也促使他们决定以 IP 为跳板,将拳头由一家游戏公司转变为一家迪士尼式的文化娱乐巨头。然而,游戏行业未能维持高速增长的势头。市场研究机构 Newzoo 的年度报告显示,2022 年全球游戏市场收入同比减少了约 100 亿美元。随之而来的结果是,拳头的泛娱乐梦想难以实现了:为了实现公司的长远目标,拳头不得不重新专注于游戏发行。

” 游戏是我们所有业务的核心,电子竞技和娱乐,对于我们为全球玩家构建的游戏体验也至关重要。因此,虽然我们的战略可能会随着时间推移而改变,以激励团队努力工作、为公司使命服务,但我们对电竞和娱乐的承诺始终不变,甚至比以往任何时候都更加强大。” 拳头一位高管在声明中表示。

 

” 上周末,《Valorant》马德里大师赛刚刚结束,这是《Valorant》最成功的一届赛事。与此同时,我们正在《英雄联盟》电竞项目中引入一种新的合作模式,为战队提供更多变现机会。此外,我们还准备在今年晚些时候播出《双城之战》的第二季。我们将会全速前进,为玩家提供出色的游戏体验。” 

经历了 2023 年和 2024 年初持续的裁员潮后,许多游戏发行商正在收紧钱袋,重新调整自己的目标。随着玩家将消费偏好从付费主机游戏,转向 F2P 或在线服务型游戏,这些发行商也被迫做出调整,来对充满变数的未来。

01 迪士尼梦

2020~2021 年,玩家基数和公司营收的增长,让拳头高管看到了(新的)创收机会。他们认为可以将拳头游戏的 IP 作为排头兵,进入更广阔的娱乐领域。据 5 名前拳头员工向 Digiday 透露,就像迪士尼在上世纪以系列电影和电视剧为基石,发展成为一家娱乐产品和主题乐园的商业帝国那样,拳头高管希望通过游戏来拓展泛娱乐业务,并以此来扩大收入。

 

” 我们要成为迪士尼,成为漫威,我们要去做(他们做过的)这一切。” 一名在 1 月份被裁掉的员工,这样阐释(他认为的)公司高层想法,” 这是我们未来 5 到 10 年的‘一场豪赌’。” 

据称,在拳头内部,高管们经常提到迪士尼,还会将公司与迪士尼类比。按照 5 名受访前员工的说法,在 2021~2023 年的新员工入职会议和公司全员会议上,拳头高管曾多次明确表示,拳头的目标是以游戏为跳板,成为在一家文化影响力上达到迪士尼量级的公司。这种类比并非拳头的官方说法,却是某几位高管的惯用语言。

” 在我看来他们的表述方式就是:‘我们想让拳头成为一家娱乐公司;我们想成为下一个迪士尼。’ ” 另一位匿名的前拳头员工说。

5 名受访者指出,过去几年负责引领拳头朝着迪士尼方向前进的,是现任顾问的前 CEO Nicolo Laurent。Laurent 于 2023 年 5 月卸任,前拳头全球总裁兼 CFO Dylan Jadeja 接替他担任 CEO。Laurent 没有回应我们的置评请求,拳头也没有安排 Jadeja 接受采访。

02 激进

去年,《超级马力欧兄弟大电影》和 HBO 电视剧《最后生还者》的成功表明,改编自游戏 IP 的影视作品,确实拥有爆款潜力。《英雄联盟》IP 也不例外:2021 年 11 月,拳头与 Netflix 合作的动画剧集《英雄联盟:双城之战》在 Netflix 播出,打破了该平台的收视率纪录。

 

《双城之战》的成功令拳头高管信心大增,他们认为只要改编得当,拳头 IP 能够在多个娱乐领域全面开花,推动公司朝着迪士尼的方向发展。虽然拳头向娱乐领域扩张的短期目标,是维护玩家对拳头游戏宇宙的兴趣、保持活跃度,但盈利是这家公司的长远目标之一。 

为了实现向娱乐领域扩张,拳头从迪士尼、Netflix 等公司广聘人才。但受访前员工们认为,拳头在这方面的举措有点激进。迪士尼曾经经历了几十年的增长,才从一家卡通动画公司,发展成如今的规模,然而根据几名受访者的反馈,他们觉得:拳头的领导层希望公司将这一发展过程压缩到几年的时间内。

“《英雄联盟》已经问世多年,当你试图将这个 IP 带到某些其他领域时,会发现这很难。拳头现在得出的结论是,《英雄联盟》可能并不适合这种扩张。” 市场研究公司 Enders Analysis 负责游戏行业的首席分析师 Gareth Sutcliffe 指出,” 务实地讲,跨领域拓展 IP 的成本非常高。我认为拳头必须采取措施来遏制由此造成的损失,这是显而易见的。”

几名拳头前员工在采访中透露,虽然《双城之战》等改编作品在口碑上取得了巨大成功,但就公司的整体营收而言,拳头泛娱乐业务的占比微不足道。在拳头尝试转型成为一家娱乐公司三年后,游戏发行仍然是拳头的核心业务,拳头产品的绝大多数用户都是游戏玩家。

 

因此,作为公司新任 CEO,Dylan Jadeja 的一部分职责,是帮助拳头重新聚焦于核心资产。1 月 22 日,拳头宣布将在多个部门裁员 500 人左右,约占公司员工总数的 11%。Jadeja 在一份官方备忘录中指出,本轮裁员是拳头 ” 改变押注 ” 的结果,并将其描述为过去几年公司在雄心勃勃的扩张后,一次必要的调整。 

从字里行间可以看出,贾迪亚的声明意味着,拳头正重新聚焦于游戏这一核心业务,同时缩减了游戏 IP 衍生产品的开发,包括游戏改编电影、电视剧和电竞赛事等。这并不意味着拳头会放弃娱乐和电竞业务,但当拳头投入这些业务时,优先考虑的会是如何改善游戏内的玩家体验。

例如,在《双城之战》2021 年播出后不久,Netflix 和拳头就续签了第二季的合同。但随着今年 11 月《双城之战》第二季上映的日子越来越近,动画剧集的制片方还没有公布过关于第三季的信息。

 

拳头在上周还宣布,《英雄联盟》宇宙的衍生 MMORPG 将会推倒重做,距离发布遥遥无期。拳头联合创始人 Marc Merrill 在社交平台上写道,延迟发布这款 MMO 是 ” 必要 ” 的一步,有助于 ” 做一些能真正推动 MMO 品类发展的事情 “。 

收束迪士尼式的野心,倒也并不意味着拳头无法实现 ” 成为一家娱乐巨头 ” 的目标。不过,鉴于 2024 年游戏行业整体疲软的现状,这确实意味着,拳头高管正在更务实地对待公司现有业务。几名受访者认为,就像几十年前的迪士尼那样,拳头现阶段最好专注于自身优势——开发优秀的电子游戏——等到时机成熟再逐步扩大业务。

 

” 如果你看看《英雄联盟》,你会发现《英雄联盟》不止是一款硬核游戏,对吧?它可以说是最硬核的那类游戏,相比市面上一些其他的游戏 IP,它有一群更铁杆、更忠实的玩家群体。”Sutcliffe 说,” 我认为这很能反映拳头所处的状态。” 

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