前 Xbox 总裁:微软曾试图收购暴雪和西木工作室

作者 : 轉身陌路, .﹎. 本文共1676个字,预计阅读时间需要5分钟 发布时间: 2022-04-28 共147人阅读
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近日,前 Xbox 总裁艾德 · 弗莱斯(Ed Fries)做客第 105 期 XboxEra 播客,分享了他任职期间(1986-2004 年)微软为收购暴雪娱乐、西木工作室与任天堂所做过的努力。

 

前 Xbox 总裁艾德 · 弗莱斯

 

西木工作室

弗莱斯表示,他是一名《命令与征服》忠实玩家,同时也玩过《沙丘 2》《银翼杀手》等西木工作室(Westwood Studios)的经典作品,是不折不扣的即时战略游戏粉丝。

当时弗莱斯筹备起草了一份面向西木工作室的收购合同,并对合同里微软开出的条件充满信心。由于弗莱斯恰逢新婚,于是他在嘱咐团队千万不要搞砸这个合同之后,踏上了前往澳洲的十日蜜月旅行。

蜜月归来后的故事,想必不用再做赘述:EA 以更高的价格介入收购,成功将西木工作室纳入麾下,并最终于 2003 年将工作室关闭。

直至今天弗莱斯也认为,如果当初西木跟了微软,也许会比在 EA 发展得更好一些。

 

西木工作室《命令与征服》

 

暴雪娱乐

另一件让弗莱斯意难平的是针对暴雪娱乐(Blizzard Entertainment)的收购。《魔兽争霸》是彼时如雷贯耳的知名即时战略游戏系列,而同类型另一代表作品《帝国时代》也是后来微软在 PC 游戏起家的根基之一。可以说,90 年代的微软是一家有即时战略游戏情节的公司,有收购暴雪的意愿也是情理之中。

作为暴雪粉丝的弗莱斯,自然也不想错过收购暴雪的机会。1996 年暴雪的母公司 Davidson & Associates 决定出售暴雪时,微软立刻就出手了。然而事与愿违,包含此次收购在内,微软先后被两家竞价更高的公司拼了下去。

第一家(1996 年)是此次成功收购了暴雪与雪乐山的美国 CUC 集团,彼时的 CUC 主营包含租赁营地在内的旅游业,输给一家 ” 野营公司 ” 让弗莱斯感到难以置信。

在 CUC 陷入财务造假丑闻后,暴雪随雪乐山几经转手再次被出售,而第二家(1997 年)收下暴雪的公司更是让弗莱斯绝望,竟然是一家来自法国的自来水处理巨头。熟悉这家公司的玩家想必已经猜到了,这家公司就是有着 ” 娱乐帝国 ” 野心的维旺迪(Vivendi)。

是的,收购暴雪心切的微软,先后输给了一家旅游公司和一家水务公司,与暴雪失之交臂。不过艾德 · 弗莱斯在分享完这段故事的最后还是笑了笑,说:

我想,微软终于还是成功买到了暴雪。

 

暴雪娱乐《魔兽争霸 2:黑潮》

 

任天堂

在聊收购故事的最后,弗莱斯分享了更多当年微软寻求与任天堂合作的细节。这一则故事最早由前微软娱乐和设备部门总裁罗比 · 巴赫(Robbie Bach)分享,也即知名的 ” 任天堂把微软笑出了大楼 ” 的故事。

他说到,当时微软的办公园区和美国任天堂紧挨着,于是他们就决定去问问看,以至于任天堂一时没搞清楚微软是来做什么的。弗莱斯记得很清楚,任天堂方问了他一个问题:

PlayStation 和 任天堂 64 谁的性能表现更强?

弗莱斯当时的回答是「任天堂 64」主机,但任天堂自己并不认可这个答案。这让任天堂觉得,当时的微软恐怕还没搞明白他们要做什么,他们能为任天堂带来什么,为什么要找上任天堂,于是合作一事就没了下文。

* 编注:就纸面数据而言,「任天堂 64」的 CPU 频率其实更高。但在实机表现上,两者各有千秋。

 

PlayStation 和 任天堂 64 主机

 

弗莱斯还提到,实际上微软当时只是寻求合作,至少在他任期内,微软并没有真正要收购任天堂的计划,而合作方负责硬件,微软负责软件是 Windows 操作系统如日中天时微软的典型思维,这在初代 Xbox 开发团队的竞争中也有所体现(在 Xbox 20 周年纪录片中,Windows CE 团队相比 DirectX 团队要更受青睐)。

此外,弗莱斯还否定了内部对 EA 的收购意见,因为他觉得 EA 的游戏微软与其收购他宁愿自己做。比尔 · 盖茨也曾与索尼 SCE 集团的久多良木健有过对话,但是双方无法就合作一事达成一致,后来微软自行开发了 Xbox 进入主机市场。

在长达近 2 小时的本期播客中,艾德 · 弗莱斯还聊到不少他在职时 Xbox 内部的趣闻、他对 Xbox Game Pass 的看法,以及当年他离职微软差点让菲尔 · 斯宾塞也想辞职的故事等等,感兴趣的朋友可以点击这里收听。

来源:Xbox Era

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